Parecer sobre repartimiento de Indios

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Todo el bien universal desta Nueva España consiste en tres co- sas: la una, en el buen tratamiento é conservacion de los natura- les della; la otra, en la perpetuacion y asiento y sosiego y quietud de los españoles en ella ; la otra consiste en que las rentas del rey vayan cada dia mas creciendo. Para esto son menester solas tres cosas : la una es que el rey no tenga pueblos de indios, ni ningunos en su cabeza; la otra que to- dos los pueblos se repartan en los españoles, y que sean perpetuos los repartimientos; la otra cosa, é muy necesaria, es que haya buen gobernador que mantenga la gente en justicia, é tenga la tierra en concierto; porque muy poco aprovecharia hacer leyes é conciertos, si no oviese buen ministro é gobernador que las susten- tase é hiciese guardar. Los inconvenientes que hay en que el rey tenga los pueblos de los indios en su cabeza, son estos : el primero es que los indios son muy gravados con los tributos, porque no les sufren dilacion ni di- minucion en ellos; el segundo que aunque se sientan agraviados no tienen á quien se quejar ni á quien apelar, para que sean re- levados ó descargados. Item, que no tienen quien se compadezca dellos, como no los tenga nadie por suyos, ni pretendan los oficiales del rey ni los cor- regidores sino sacar dellos los tributos. Item, que son mas mal doctrinados y enseñados en las cosas de la fe, porque no hay dueño que tenga cuidado de la enseñanza dellos, ni los confesores tienen a quien encargar las conciencias, ni los visitadores á quien penar. Item, que en muchos pueblos los agravian en que lleven el maiz á las minas, muy mas lejos que no adonde solian llevar á sus amos. Item, que teniéndolos el rey, sirven á muchos señores, porque sirven al rey, á quien pagan muy por entero sus tributos, sirven á un corregidor, sirven á un alguacil, y sirven á un escribano, los cuales todos juntos y cada uno por sí no se desvelan en otra cosa sino en cómo se servirá cada uno mas dellos, y cómo los pelarán mas. Item, que estos tres señores cada dos años se los resientan de nuevo, de manera que los unos que entran hambrientos chupan el zumo que hallan; y salidos aquellos entran otros hambrientos de nuevo, y desque no hallan zumo, chupan la leche; salidos estos entran otros hambrientos y chupan la sangre; y así sucediendo siempre hambrientos á hambrientos, desainan á los pobres indios de tal manera, que les fuera menos mal ser repartidos entre tres españoles que los tuvieran por suyos, que no servir al rey y á tan- tos oficiales, que los pelan y tratan y se sirven dellos como de es- clavos, y no

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hay quien mire por ellos como suyos; de manera que para pelarlos y despacharlos, y trabajarlos y servirse dellos, tienen los indios muchos dueños é señores; y para enseñarlos y procu- rarlos y relevarlos é descargarlos no tienen ninguno. É ansi bien mirado, el mayor mal que á los indios pudo venir, así para su en- señamiento como para su conservacion é buen tratamiento, fué ponerlos en cabeza del rey é darles corregidores. Item, por tener el rey los indios en su cabeza, siempre la tierra viene á menos, porque en los pueblos que el rey tiene no hay quien plante, ni edifique, ni haga otras granjerías por donde la tierra sea enriquecida y ennoblecida, porque no se pretende en ellos otra cosa sino sacar dellos los tributos y pelar cada uno dellos lo que mas puede. De manera que cuanto mas pueblos de indios se po- nen en cabeza del rey, tanto la tierra se va mas deshaciendo y em- pobreciendo, y las rentas del rey desminuyendo ; y cuando toda la tierra se viniera á poner en cabeza del rey, entonces pueden todos bien creer que está acabadà de perder; porque por esta via son los indios mas trabajados, é mas maltratados, y vienen á ser mas dis- minuidos y consumidos y asolados, y la tierra viene cada dia á ser mas empobrecida y desnoblecida, y la gente de los españoles á es- tar siempre desasosegada y alterada , teniendo siempre el deseo puesto en España, por ver que no tienen en esta tierra cosa en que restribar, ni que puedan a* sus hijos y mujeres dejar, ni en que los puedan heredar. É por esta causa ni siembran, ni plantan, ni edifican, ni procuran otras granjerias con que las tierras se sue- len enriquecer y ennoblecer y sustentar; mas todos tienen intento á vender lo qué tienen é recoger lo que pueden para irse á Espa- ña ; de manera que por ponerse los pueblos de los indios en cabeza del rey, viene la tierra á nunca tener asiento, y estar todos en muy gran descontento y continuo movimiento, que es el mayor mal que una tierra puede tener para se poder sustentar. É como las gentes vivan por esta causa siempre descontentos, é no tengan asiento ni sosiego en la tierra, y vengan por esto todas las cosas en deminucion, es forzado que ansimismo las cosas espi- rituales hayan también de ser menoscabadas, porque, no habien- do orden ni concierto ni asiento en la tierra en lo temporal, for- zosamente tampoco lo puede haber en lo espiritual: de manera que ansí para lo temporal como para lo espiritual, es gran detrimento de la tierra tener el rey los pueblos de los indios en su cabeza. Item, que si todos los indios se ponen en cabeza del rey, vienen á ser todos iguales é aun pobres en la república, lo cual es directa- mente contra toda drden de buena policía, porque es necesario que en la república, para ser bien ordenada y sustentada, que haya en ella personas valerosas é poderosas y ricas, é caballeros é nobles, porque estos son los huesos sobre que se sostiene la república; por- que no puede ser república mas malaventurada é abatida que aque- lla donde todos son pobres é abatidos é necesitados, porque los tales ni pueden favorecer la república, ni ayudarse uno á otros, lo cual seria ansí si nadie tuviese pueblo ni señorío, lo cual es harto no conveniente, allende de otros muchos que otros podrán decir en este propósito.

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Los convenientes que hay de que el rey no tenga pueblos de in- dios, mas que se pongan todos en cabeza de los españoles, son muy grandes, los cuales se pueden collegir de los inconvenientes dichos que hay en que estén en cabeza del rey. Pero entre todos es uno muy grande en que consiste todo el bien é augmento desta tierra é nobleza é riqueza della, que es estando los indios todos re- partidos perpetuos en los españoles, luego todos plantan é siembran y edifican y buscan y hallan otras muchas granjerias muy ricas é provechosas é caudalosas, por las cuales la tierra es muy enrique- eida é noblecida, y las rentas del rey muy augmentadas, y siempre la tierra irá en augmento, así en lo temporal como en lo espiritual. Item, haciéndose esto asiéntase la tierra é perpetúanse los hom- bres en ella, y tienenla por propia é natural, é viven contentos y asosegados, y el culto divino y la honra es mas augmentada, y los indios mas conservados, porque teniéndolos perpetuos é por pro- pios, procuran de conservarlos é augmentarlos é aun de enseñarlos, porque así por los confesores que les forman conciencia, como por los visitadores que los visitan, é porque siempre tienen mas cui- dados de los enseñar quien los tiene encomendados, que no el rey ni sus oficiales, que no piensan que tienen mas cargo de recaudar sus tributos é servicios. Item, estando los indios repartidos en los españoles, hacerse hian mas pueblos é fuerzas en ellos, porque una de las grandes necesi- dades que tiene esta tierra es de pueblos de cristianos, porque hay tan pocos pueblos, é tan desviados los unos de los otros, é tan sin fuerza ni amparo, que mas se puede decir que está yerma, que no poblada. Item, que si alguna vez fueren los indios maltratados é agravia- dos, tienen a quien acudir é pedir justicia para que sean reme- diados. Una de las grandes cegueras que ha habido en esta tierra, por donde los indios é los españoles siempre vienen á menos, es por to- mar el menor inconveniente por mayor, y el mayor por menor; y ansí queriendo evitar el inconveniente que les parece que es mayor, eaen en el mayor y en el menor. Todos los que han entendido en la gobernacion desta tierra, y los que entienden en la masa destos indios, siempre han tenido intento en cargar la mano en remediar los indios. É por esto les pareció que era un buen camino sacarlos de poder de cristianos é ponerlos en cabeza del rey. É por esto han procurado por todas las vias que han podido por dar manera cómo todos los indios vengan a estar en cabeza del rey. E ansi vienen á deshacer los españoles por remediar los indios; y aun tambien por- que por esta via que parece piadosa y santa les parecen que las ren- tas del rey son muy mas

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acrecentadas, de manera que juntándose santidad é provecho para el rey, hase encajado que es muy bueno é conveniente quitar todos los indios á los cristianos y ponerlos en cabeza del rey, y así vienen á quitar todo el asiento y firmeza de la tierra, é a despoblarla é deshacerla, de tal manera que se vienen á perder é deshacer é quitar el edificar y plantar y granjear, y los otros ejercicios por los cuales la tierra es enriquecida é noblecida, é las rentas del rey augmentadas, y vienen los indios á peor estado que les podian dar, por donde vengan muy mas presto á ser des- truidos é acabados, como arriba tenemos probado ; de manera que pensando quitar un inconveniente é pensando hallar dos conve- nientes, han caido en tres inconvenientes, los mayores que se pu- dieran pensar, que son que los indios vienen a ser mas maltrata- dos é despechados en poder del rey, é la tierra toda viene á desha- cerse é desasosegarse y aun despoblarse, é las riquezas á perderse, é las rentas del rey á disminuirse. Es tan gran conveniente el dar asiento en la tierra, é arraigarse é perpetuarse los cristianos en ella, que sin este no hay cosa que se pueda ordenar en el estado de esta tierra en que no haya inconvenientes; á lo menos no habrá cosa que se ordene que tenga estabilidad ni firmeza sin esta; y esta no puede tener firmeza y asiento, sino repartiendo los pueblos de los indios perpetuamente en los españoles, sin que estén ni queden en cabeza del rey: aunque al principio parezca que se disminuyen las rentas del rey, esto durará muy poco tiempo, porque haciéndose este repartimiento perpetuo, siempre la tierra é las granjerías y las rentas della irán creciendo; y quedando los indios en cabeza del rey, siempre ha de ir todo disminuyendo, porque disminuyéndose los indios sobre que están fundadas las rentas del rey, forzosamen- te se han de disminuir las rentas, y acabados los indios son aca- badas las rentas, lo cual no es ansí en los españoles, porque allende que los indios serán mas conservados en su poder, por las razones arriba dichas, los españoles siempre van creciendo é sus granjerías se van multiplicando, de manera que teniendo los españoles per- petuidad y asiento en la tierra por la manera dicha, siempre se ha de ir cada dia la tierra ennobleciendo y enriqueciendo, y las ren- tas del rey mas augmentando. Esto es lo que siento en esta mate- ria, so correccion de los que mas entienden en ella.

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No me entremeto agora en hablar en cómo se habia de hacer este repartimiento, y que condiciones é vínculos se habian de po-ner para que no fuesen enajenados ni traspasados &c., é cómo se- ria conveniente que quedasen algunos pueblos vacantes sin repar- tir, en cabeza de la república, para socorrer é ayudar a los que nuevamente veniesen de España á poblar á esta tierra, y en otras cosas que cerca desto eran menester proveer, porque es otra materia por sí, la cual se ha de platicar despues que se concediese el re- partimiento perpetuo. Pero en conclusion digo una cosa, la cual querria que notasen todos los que la oyesen y leyesen, y es que es tan malhadada esta tierra é todas las otras que se han descubierto é descubrirán, que no es en mano de hombres poderlas dar perpetuidad ni asiento, mas antes permite Dios que queriéndola el príncipe é sus goberna- dores beneficiar, la destruyan; y queriéndola enriquecer, la 'empo- brezcan; é queriéndola perpetuar, la despueblen; é queriendo dar vida á los indios, los maten; y queriendo augmentar las rentas del rey, las disminuyan : de manera que todo lo que hacen en España para bien desta tierra é naturales della, les redunda en mal, y en todo aquello que piensan que aciertan, en todo yerran; y para mas confirmacion desto permite Dios que haya tales personas en aquel Consejo, que ni tengan capacidad para lo entender, ni discrecion para lo ordenar, ni ánimo para lo proveer, sino que todo se deslia entre sus manos, de tal manera que antes sea consumido é acabado todo el bien desta tierra, antes que de sus manos salga ordenado ni determinado: é ya que algo determinan y ordenan, no es sino para destruir y asolar la tierra, y acabar de matar mas presto los naturales della.' É ansí han de ir determinando las cosas desta tierra con tanta mezquindad y laceria, que ni con ello luzca la tier- ra, ni entre en provecho á los pobladores della. É finalmente todo en fin se venga á reducir en nada, porque jamas dan determina- cion como se debe dar en la firmeza é estabilidad della. É esto es que como ven la tierra tan grande, é tantos pueblos é gentes en ella, que no hay nadie que tenga ánimo para se poder determinar en que esta tierra, digo los pueblos della, se quiten de cabeza

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