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Noticias del cavo de S[a]n. Lucas Ultimo termino de la California meridional. Entre una gran multitud de ocupaciones trabajosas y de las mas oportunas providencias que ha dado el Yl[ustrisi]mo S[eño]r Visi tador General para restaurar esta Peninsula desde que llegó á ella en 5 de Julio del año pasado, ha sido el primer objeto de sus cuidados y atenciones la importantissima expedición que el ex[celentisi]mo S[eño]r. Marq[ue]s. de Croix le mandó disponer p[ar]a. el Puerto de Monterrey situado sobre esta costa occidental al grado 37 de latitud, y si como debe esperarsse corresponde felizmente el exito de la empresa a los prud[en]tes. medios y completos preparativos que su Yl[ustrisi]ma ha empleado en ella quedará al mundo una prueba bien authentica de lo que pueden conseguir la firme constancia, y la infatigable actividad de un solo hombre, porque en esta obra hà querido Dios visiblem[en]te. que no concurriessen otros auxilios que los de su alta providencia y que hayamos vista del cerca con todas las señales del imposible y llegar del improviso a su ultimo complemento en los desiertos mas aridos de un Pais, sin recurso qual es este. Recibio su Yl[ustrisi]ma. la citada orden para esta expedicion bajando al Guadalax[ar]a. à embarcarsse à el Puerto de S[a]n. Blas, y dexó dadas alli todas sus providencias para que se le embiassen aqui los dos Paquebotes nuevos San Carlos y S[a]n. Antonio, alias el Toyson y el Principe en disposicion de seguir viaje à Monterrey, luego que tomaran sus instrucciones en la Bahia de la Paz à don de les mandó venir. Pero tardaron mucho ambos vageles en volver del Sonora del conducir Tropa, y luego los tuvieron mas tiempo en S[a]n Blas sin haverlos carenado, y ni aun reconocido sus Buques por las enfermedades y atrasos sobrevenidos en aquel Astillero; y estas considerables demoras han venido à contribuir misteriosam[en]te. para q[u]e ambos Paquebotes salie-

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ran de aqui en tal disposicion y con provisiones y repuestos tan abundantes que a penas se haràn creibles a los q[u]e vean las memorias, que no hayan presenciado su despacho, como nosotros. Lo cierto ès que los dos Barcos llegaron à Californias sin la menor proporcion de seguir viaje à que estaban destinados; pues necesitaban carenarsse, reemplazar sus ranchos enteramente, enfarciarlos de nuevo, y poner en ambos competentes tripulaciones con repuestos de todas classes p[ar]a algunos meses; pero estas dificultades q[u]e à todos nos parecian insuperables en Californias, las vimos allanadas, y desvanecersse como el humo con tanta celeridad, que tendríamos por sueño el sucesso à no haver sido testigo de los hechos. Vimos primero entrar el S[a]n. Carlos en el Puerto de la Paz el 25 de Noviemb[r]e. haciendo mas de 6 pulgadas de agua por hora, falto de marinería, destrozada su Jarcía, con dos Anclas rotas, su carga averiada, excepto algunos tercios de arina, y sin rancho alguno, y estas adversidades que huvieran consternado seguram[en]te. el anímo mas grande y en que todos fundaban el clamor de que el Paquebot se volviera al arsenal de S[a]n Blas, nos hicieron conocer después con admiración hasta que punto havia el S[eño]r Visita dor meditado y prevenido los acalcimientos mas inopinados; por que de antemano tenia en la Paz un Maestro cons tructor, seis carpinteros de ribera, tres herreros dos calafates, y corchadores con la innumerable copia de utiles y repuestos precisos, a una Carena de firme, que se dio àl Paquebot en menos de quince días; se labrò al mismo t[iem]po y se le puso toda la Jarcia nueva; se le hicieron Cavos y guindalezas que lleva de respecto; se aprontaron todos los

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reglones de su abundante y exquisito rancho para 8 meses con provisiones sobrantes à completar en un año; se le construyeron seis pañoles en que fuesse todo custodiado con el debido orden, y un sollado para la tropa y marineria, y finalmente se tripulo de gente escojida que su Yl[ustrísi]ma tenia antes matriculada. Con igual anticipacion havia su Yl[ustrísi]ma dispuestò à costa de muchos afanes, que se hiciera una copiosa matanza de ganado vacuno alzado para tener abundantes partidas de sevo, manteca, y excelente carne salada y seca; tambien dispusò que se texiera un chinchorro, con que se cojio y beneficio en la Paz mucho pescado, con tanto esmero que no és de inferior calidad, ni tendrá menor duracion que el mejor abadejo, y al proprio tiempo fueron llegando de la Costa de Sinaloa la Valandra de este nombre y varias canoas q[u]e havia mandado venir su Yl[ustrísi]ma con maiz fresco, y queso, y otras provisiones que no podia dàr tan de prompto esta Peninsula, en que ha sido preciso criarlo todo de nuevo, y sacarla de entre sus ruinas. No se ciñeron a solo estos puntos essenciales los cuidados de el Señor Visitador; porque concluidas con tanta brevedad, como perfeccion todas las obrás de el Pequebot, y colocada su carga con un arreglo inexplicable, dispuso que el dia de los Santos Reyes, se bendixeran solemnem[en]te y el Buque y sus Vanderas, y que todos se reconciliassen con Dios por medios de los sacramentos de la Penitencia y Comunion á fin de hacersse dignos de q[u]e Su Mag[esta]d Divina los emplease en una obra, que corre enteram[en]te. de su quenta y es toda suya, por dirijirsse á llevar la luz de el Evangelio donde disipe y destierre las negras sombras de el Gentilismo. A cuyo propósito hizó su Yl[ustrísi]ma à todos los destinados en el San Carlos, y con su natural eloquencia una exhor-

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tacion la mas fervorosa q[u]e los llenó de fee y de firmes propositos de perder las vidas antes q[u]e desistir de la empresa. Acabó la funcion q[u]e celebró el R[everendo]. P[adre]. Presidente de estas missiones con la letanía cantada à bordo con la missa delante de una hermosa imagen de la Virgen Santissima q[u]e entregó el S[eño]r Visitador por patrona de la expedicion, y dadas sus ultimas providencias, instrucciones, y ordenes para que el dia sig[uien]te. saliera el S[a]n Carlos de el Puerto, si el tiempo lo permitia, no quisó Dios que lo consiguiera hasta la mañana de el 11. en q[u]e su Yl[ustrísi]ma se hizó también à la vela en la concepción p[ar]a buscar el Paquebot el Principe, que desde el 15 de Noviemb[r]e. andaba sobre estas costas sin haver llegado à la Paz. Y tuvimos la permission de el cielo que el S[a]n. Carlos navegara hasta aqui à vista de su Yl[ustrísi]ma, por la gran satisfaccz[ió]n que logró en premio de su constancia con haver verificado que este vajel ès uno de los mejores q[u]e puede haver en ambos mares; porque siendo la concepción tan afamada y ligera, y trahyendo sus velas marcadas, venía el S[a]n Carlos con solo el velacho, y su gavia media arriada para no pasar delante, de la que era capitana; por venir su Yl[ustrísi]ma en ella. Con viento un poco fresco que corrió en la mañana de el día 12 andaba en S[a]n Carlos 6 millas por hora con solo el velacho, y en la tarde de el día 13 q[u]e nos sobrevinò un Sùr por la proa, dió su última prueba a volina, porque sin embargo de traher a remolq[u]e. su lancha grande por la popa, dexó la concepcion à Sotavento el primer bordo. Habiendo procurado con tenacidad y por instigaciones de el enemigo comun desacreditar este Paquebot con su Yl[ustrísi]ma, para que lo volviera à S[a]n. Blas; su penetración y su

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firmeza poco comunes consiguieron en esta ocasión una victorià tan completa, que los mismos q[u]e antes hicieron la guerra à su presencia haciendola al S[a]n Carlos, llegaron aqui llenos de gozo por haverles cavido la dichosa suerte de navegar en este hermoso Barco, y el arreglo en que lo puso desde la Quilla a las Grimpolas huvò merecer de el cielo, que le cayeran de lleno sus bendiciones el dia de los santos Reyes, y segun los vientos favorables, que hàn soplado desde el 15 de Henero, que el S[a]n Carlos doblò este Cavo, lo creemos yà en el Puerto de S[a]n. Diego, y que se cumplan tambien los anuncios que el señor visitador à impulsos de su feé hizò repetidas veces a los que de su orden se embarcaron en aquel Paquebot, de que estarian en su primer destino de S[a]n. Diego p[ar]a el 15 deeste mes. Aunque su Yl[ustrísi]ma no pudò divisar al otro Paquebot el Principe en el viaje desde la Paz à aqui por haver tirado sobre la costa de Sinaloa, dió sus disposiciones p[ar]a hacerlo venir a èsta Bahía del Cavo, donde por fin entró la tarde del 25 de Henero; y sin embargo de que no vinó haciéndo agua como el S[a]n. Carlos, trahia cubierto su casco de mariscos por no haversse ni aun limpiado en S[a]n. Blas: llegó con iguales necesidades de Rancho de Turcia y de marinería y con mayores desordenes, y averias en su carga, por haversse despachado quando ya estaba gravemente enfermo D[o]n Man[ue]l Rivero; pero su Yl[ustrísi]ma se trajò consigo los operarios y el arsenal que erijió en la Paz, y tenia tomadas sus medidas con anticipaz[ió]n para componer y despachar aquí este segundo Paquebot; lo hizò descargar immediatam[en]te. y lo pusò en ca[ilegible] de firme, que se le diò felizmente entre tanto que se

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