Spanish Colonial Manuscripts at the Benson Latin American Collection

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Copia del informe que dio el Visitador al Virrey sobre la provisión del papel necesario a la labor de Puros, 1771 November 22

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Copia Número 3Exmo. S.orMuy señor mío. En oficio de 17 del corriente se sirve V. E. pasarme a informe las diferentes consultas hechas por los que componen las Dirección del Tabaco sobre pedir papel para la provisión de las fábricas de puros y cigarros de cuenta de la renta, en cuyo punto se separaron de los tres coordirectores, y aun discordaron entre sí, Don Jacinto Espinosa y Don Antonio del Trago, y como V. E. repara muy bien la desunión entre estos dos y los tres primeros, debo sentar por prinicipio que la [desavenencia] dismana de que Espinosa y Trago, desde que son directores del nuevo ramo, no han podido uniformar su modo de pensar ni aun entre ellos, de forma que varias [veces] pusieron al Exmo. S.or Marqués de Croix en la precisión de reprehenderles seriamente por escrito, sin que en esta parte viese S. E. logaraon sus buenos deseos.

Sobre un exemplar tan autorizado tiene V. E. a la vista en este expediente que Espinosa y Trago no pudieron acordarse, o que, segun la nota de último en su consulta, fue momentánea la uniformidad de Espinosa; pero debo advertir en obsequio de la verdad que hasta ahora no se ha verificado discordancia alguna entre los otros tres codirectores, que lo son por equitativa disporción que tomó el Exmo. S.or Marqués de Croix, y de que dio cuenta al rey, regulándola indispensable para la buena administración y adelantamiento

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de la Renta entretanto, que S. M. resolvia el expedienteen que por justas y calificadas causas consultó dicho señor Marqués con instanciafiscal y dictamen mío, que se diesen otros destinos a los directores Espinosa y Trago.

El Contador, Tesorero, y Administrador General se asociaron a la dirección por los graves motivos que se justificaron en el Expediente consultado, y se les dieron iguales facultades a las que tenían Espinosa y Trago sin perjuicio de las respectivas a sus primitivos Empleos, que les obligan a representar quanto jusgaren útil a la Renta por la responsabilidad que les impuso en la orden con que el señor Marqués de Croix les asoció a la dirección y así conceptual que los tres no excedieron los límites de su obligación en consultar separadamente a V. E. sobre el punto de la provisión de papel.

Hay reglas bien claras y distinguidas para cada uno de los empleos de cuántos sirven en la renta del tabaco pues a este fin extendian extendian principios del año del 1768 con acuerdo de dicho [Excelentísimo] señor Marqués de Croix las ordenanzas generales y varias instrucciones particulares quebré metidas a España merecieron la aprobación de por real orden de 22 de octubre de aquel año y con estos supuestos y el de que se sostiene la buena administración del

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general estanco por la citada Providencia de haberse asociado los tres codirectores sin que por su mayor trabajo gocen sueldo ni ayuda de costa, paso a tratar el punto del papel que debe pedirse a España bien que para mayor instrucción de V. E. será preciso hacerme cargo de algunos hechos y consideraciones que se vierten en las consultas de la dirección.

Propone Espinosa que será suficiente acopio para la Fábrica de Cigarros el de dos mil valones de papel al año y el de cuatro o seis mil de repuesto por las contingencias que puedan sobre venir pero esta regulación está tan inferior al consumo anual bien averiguado ya con la experiencia, los dos mil valones no bastarían para proveer ocho meses la fábrica ni aún en el estado actual de hallarse sólo con la mitad de operarios que necesita para dar completo surtimiento a todas las Administraciones, [ilegible], y Estanquillos de la renta.

Dice Trago bastará con la posible prontitud se envíe el respuesto de seis mil valones y que después se remitan tres mil anualmente y los tres coodirectores aseguran que el gasto anual se acercara a cinco mil valones luego que se complete el número de operarios en las fábricas de puros y cigarros en cuyo supuesto piden mayores acopios del General con la mira de que haya provisión en

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cinco a seis mil valones en cada uno, se podrán continuar después con proporción al gasto que en dicho tiempo [ilegible] la fábrica y en esta conformidad aseguro a con el individual conocimiento que tengo de esta renta desde su principio que lograrán sus valores el justo aumento que ya tendrían sino se hubiesen retardado anteriormente, por contrariedad de opiniones, los progresos de la labor del tabaco en cigarros y puros, pues del fomento de su fábrica, y de los repuestos de papel y del género estancado dependen internamente y los mayores valores del Ramo.

Manifestado ya mi dictamen sobre el punto de que se trata concluirá este informe para no ser para no hacerlo molesto a V. E. pero no debo desentenderme de algunas expresiones que con estudio ha esparcido Trago en su representación con la idea antigua de perjudicar a la renta por el medio de impedir los aumentos de su fábrica. Dice pues, que se verifica desabrimiento en hacer general y absoluto el expendio del tabaco labrado en Veracruz, Oaxaca, y Puebla y en todos los pueblos que no son cabeceras de partido; y para acreditar de supuestas su proposición y de fingido el desabrimiento bastará ver las relaciones de Puebla y Oaxaca que mensualmente se remiten a V. E. y a la dirección pues en ellas constan [ilegible] porciones vendidas todos los meses de tabaco en rama según demues-

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-tran los tres adjuntos estados de Puebla que son los únicos que tengo y los regulo suficientes para evidenciar la ligereza o malicia con que dicho Trago expone a V. E. un hecho enteramente contrario a la verdad; pues lo cierto es que en todos los pueblos, a excepción de Veracruz, se da el tabaco en rama a los que lo piden para su consumo; y si en aquel puerto sólo se vende labrado es porque nunca hubo en él cigarrrerías ,y que la junta acordose expediese el género en cigarros y puros para estorbar los muchos contrabandos que se hacían con motivo de la frecuente entrada de embarcaciones de Campeche, la Habana, y Caracas que siempre traen tabaco en hoja y lo expendían a la sombra del que se daba en la tercena de la Renta.

Con igual equiva equivocación exagera el Director Trago el número de consumidores que gastan el tabaco en pipas marcado y para medicinas, pues aseguro a V. E. que, habiendo yo andado hasta las provincias más remotas del reino, no me atreveré a regular que llegue a 200 personas las que en todo el usan el tabaco en pipa y mascado, y además de que para estos pocos consumidores y algún raro medicamento a que sirve el tabaco bastaría los puros que se hacen de sola una hoja es innegable que en todas partes tienen las administraciones

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