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AMERICA

El idioma es tan vario como las naciones. Sin embargo, las mas universales son en el Perú, la Quechua y la Aymará, y en Nueva España la Mexicana. La idolatría entre los bárbaros, y la Religión Católica en los Países conquistados son las mas dominantes. Algunas adoran al Sol, Luna y Estrellas; pero confiesan y conocen que hay un Ser superior que las hizo y conserva: creen la inmortalidad del alma, el premio y el castigo en el otro mímelo, y al común enemigo que llaman Zupay, el Diluvio universal, y otras muchas verdades, aunque envueltas entre mil errores, y desfiguradas con cuentos y fábulas, que saben por tradición de sus mayores. Otros mas incultos no adoran nada, o hacen poco caso de sus ídolos, que elixen entre las plantas, las serpientes, los quadrúpedos; pero todos tienen en confuso alguna luz, que les da a conocer una cosa que no pueden explicar; pero que respetan y temen. La mayor parte usa la poligamia, y tiene sus ceremonias en el matrimonio y los funerales; mas todos, sin excepción, son dados a la borrachera, y tienen diferentes bebidas fuertes, que hacen de yerbas, raices, Irmas, etc. Por lo común son fuertes, robustos, parcos, liberales, fieles, compasivos, sufridos y taciturnos, pero vengativos, zelosos, luxuriosos y estólidos, de color obscuro, los cabellos negros y largos, carirredondos, de aspecto triste, sin barbas, y de buena estatura y complexión. Hay algunos, no obstante, que son de buen color, de semblante alegre y aspecto señoril, y entre las mugeres no faltan la gracia y la alegría. Ademas de los Indios habitan la América los Europeos, que se han establecido en ella desde que la conquistaron, y los hijos de estos, que se conocen con el nombre de criollos, llamando a los otros chapetones en el Perú, y Cachupines en Nueva España. Los negros, que en número muy considerable se llevan de las Costas de Africa, y se venden por esclavos para trabajar en el cultivo de las cañas, de que hacen azúcar, en las minas de oro y plata, y demás trabajos, la mezcla que resulta de ellos llaman castas, que son los Mestizos, hijos de Español y de India: los Mulatos de Español o blanco, y de Negra y otras, que tienen los nombres de Sambo, Cholo, Puchuela, Salta atrás, Tente en el ayre, Quarteron, Quinterón, etc. Abundan en este País el oro, la plata, cobre, azogue, fierro, antimonio, azufre, nitro, plomo, imán, y mármoles de todas especies y colores: hay diamantes, rubíes, esmeraldas, amatistas, granates, alabastro, cristal de roca, y todas las demás piedras preciosas y minerales, ademas de la pesca de preciosas perlas, que se hace en varias partes, fin las campiñas se produce todo género de granos, frutas, legumbres, yerbas, plantas y flores de Europa, ademas de otras Infinitas, propias de aquel clima, como el cacao, la canela, pimienta, zarzaparrilla, vayrúlla, grana, tabaco, mil especies de bálsamos, palo del Brasil, de Campeche, quina, sazafras, aloes o azibar, inciensos muy olorosos, gomas, cortezas, resinas y yerbas medicinales. El número de ganados es increíble, merece singular estimación la raza o casta de caballos y mulas de Europa. En sus bosques abundan los tigres, leopardos y osos: en los río s los lagartos o caymanes, y mil géneros de peces; y en los campos hay multitud de víboras y culebras, de tantos tamaños, calidades, formas y colores, que es indecible, como de otros insectos y animales venenosos. El clima es vario, a medida de la situación de la tierra y de los lugares. En los valles y llanuras, y a las orillas del mar por lo regular hace gran calor: en las pendientes o faldas de los montes, en los campos y tierras altas casi siempre es un clima benigno y templado: concurriendo a esto baxo de la Xínea Equinoccial no menos las copiosas lluvias; que los vientos y nieves de las montañas inmediatas, donde el frío es Intensísimo, La parte que posee el Rey de España, y es la mayor, se gobierna por quatro Virreyes, establecidos en Lima, Buenos Ayres, México y Santa Fe; en cuyos Artículos se hará la descripción, remitiéndonos a la del Cronista Antonio de Herrera, que es la mas puntual y completa.
En quanto a los primeros pobladores y antiguos habitantes de aquel Emisferio, y por dónde pasaron allá desde el antiguo, nos remitimos a lo mucho que han discurrido sobre este problema tantos célebres Historiadores y Filósofos, siendo lo mas recibido hoy, que el paso se hizo por el mar de Ramstcbaia a la América Septentrional.

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